Van grote vervuiler naar CO2-neutraal: Dow gaat ervoor!

Stoomrecrompessor

Dow Benelux B.V. werkt hard mee aan het behalen van de Nederlandse klimaatdoelstellingen. Het chemiebedrijf wil in 2050 volledig CO2-neutraal te zijn. Hiervoor ontwikkelde Dow onder andere de stoomrecompressor, een innovatie waarvoor het bedrijf van RVO de subsidie Demonstratie Energie- en Klimaatinnovatie (DEI+) kreeg. ‘We kunnen de energie uit stoom nu meerdere malen gebruiken. Dat vermindert onze CO2-uitstoot enorm.’

‘De eerst wet van de thermodynamica is dat energie nooit verloren gaat’, zegt Kees Biesheuvel, technologie- en innovatiemanager bij Dow Benelux. ‘Het verandert alleen van vorm. Wij gebruiken bijvoorbeeld energie om stoom op te wekken. En die stoom brengt weer energie voort. Met de stoomrecompressor kunnen we deze energie uit stoom hergebruiken. Soms gebruiken we het wel vijf keer opnieuw voor ons hoofdproces: het kraken van moleculen, zodat we met die moleculen nieuwe chemische verbindingen kunnen maken.’ Voor het ontwikkelen van de stoomrecompressor ontving Dow via Topsector Energie 1,3 miljoen euro aan DEI+-subsidie. 

Besparen op elektriciteit

Hoe de stoomcompressor precies werkt? De machine perst de warme lagedrukstoom naar hogere druk. Bij die hogere druk behoudt de stoom haar warmte (de energie). Vervolgens kan deze energie er opnieuw uitgehaald worden. Biesheuvel: ‘We behouden de energie die vrijkomt bij het vormen van condens. Dat maakt de techniek zo efficiënt. Er is veel minder elektriciteit nodig om het stoom te maken op hoge temperatuur dan om het opnieuw aan de kook te brengen. We besparen nu al zo’n 0,5 procent CO2-uitstoot.’ 
De recompressor  is niet groter dan een zeecontainer en comprimeert ongeveer 14 ton stoom per uur. ‘Dat is ongeveer één procent van het totale stoomverbruik van Dow’, zegt Biesheuvel. ‘Toch bespaart deze recompressor al zo’n 20.000 ton CO2 per jaar. Dat is meer dan we van tevoren hadden verwacht! Ook besparen we op de kosten. Want de elektriciteit die we er nu in stoppen, valt in het niet bij de hoeveelheid stoom die we ervoor terugkrijgen.’  


 

Samenwerken tegen uitstoot

‘Het kostte ons drie jaar om te komen waar we nu zijn’, vertelt Biesheuvel. ‘Maar we zijn tevreden!’ Nu de proef geslaagd is, kijkt de innovatiemanager naar opschaling. ‘De stoomrecompressor kan kosten-efficiënter worden als hij omvangrijker is. Gelukkig is de techniek achter de machine makkelijk op te schalen. Bijkomend voordeel is dat de terugverdientijd afneemt bij een grotere machine. Met het huidige formaat is dat twintig jaar, bij een grotere machine minder dan drie jaar.’
Voor Dow houdt het niet op bij het doorontwikkelen en opschalen van de stoomrecompressor. Het bedrijf onderzoekt ook andere manieren om in 2050 CO2-neutraal te kunnen zijn, zoals het opnieuw inzetten van restwarmte. ‘Als nummer 4 op de lijst van grootste industriële CO2-uitstoters van Nederland, voelen wij ons verantwoordelijk om CO2-uitstoot op elke mogelijke manier in te perken’, zegt Biesheuvel. En Dow staat hier niet alleen in. ‘Ongeveer 75 procent van de CO2-uitstoot in Nederland komt van de twaalf grootste bedrijven. Wij slaan nu de handen ineen om deze uitstoot terug te dringen. Zo leveren we bij Dow waterstof – voor ons een restproduct – aan een kunstmestbedrijf in de buurt. Daardoor hoeven zij dat zelf niet te produceren en stoten ze dus minder CO2 uit.’

Ontwikkelen van technologieën

Dow is haar processen continu aan het heruitvinden om in 2050 CO2-neutraal te kunnen zijn. Biesheuvel: ‘Daar zijn we wel voorzichtig in. De technologieën die wij willen gebruiken, zijn nog in ontwikkeling in het lab. Ze moeten nog veel tests doorlopen, want we willen er wel zeker van zijn dat iets goed werkt als we het implementeren; anders kan het ons miljoenen of zelfs miljarden kosten. Gelukkig helpen subsidies zoals de DEI+ bij het ontwikkelen van geschikte technologieën. En daarmee bij ons streven naar CO2-neutraliteit.’

Meer weten?

Lees meer over dit project in de projectendatabase van de Topsector Energie.